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Lachesis melanocephala (Plato negro)

Nombre científico: Lachesis melanocephala
Familia: Viperidae
Nombre común: Plato negro

Barranca 056web Foto cortesía de Roel De Plecker

El cuerpo es robusto con la cabeza grande y moderadamente diferenciada del cuello. Su color dorsal de fondo es amarillo o rosado claro a café anaranjado; el dorso de la cabeza es negro uniforme, el vientre es blanco a amarillo claro, además la cola termina en una uña o espina puntiaguda. El tamaño promedio de longitud en adultos está entre 1.90 y 2 m, y los machos son más largos que las hembras. Es terrestre y de actividad crepuscular y nocturna, pero se conoce muy poco sobre su biología. Se alimentación es poco conocida también pero los registros disponibles señalan a mamíferos pequeños (roedores y marsupiales) como posibles presas. Su reproducción es ovípara y se desconoce su ciclo reproductivo en condiciones naturales. Es una especie endémica de Costa Rica, aunque probablemente se encuentre al oeste de Panamá, su hábitat específico son los bosques primarios o poco alterados. En Costa Rica solo se conoce en los bosques lluviosos tropicales y subtropicales del Pacífico sur y suroeste, desde el nivel del mar hasta los 1600m de altitud. Es una especie poco común, la destrucción acelerada del bosque primario en su restringido ámbito de destribución ha disminuido significativamente sus poblaciones; esta especie ha desaparecido de varias localidades donde se consideraba común, sin embargo existen algunas poblaciones fragmentadas pero relativamente estables en ciertos sectores del Pacífico sur y suroeste.

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